blgl1De meeste ara liefhebbers realiseren zich onvoldoende dat het een enorme verantwoordelijkheid is een ara in huis te nemen. Het vereist flink wat inzet, socialisatie en trainen om te voorkomen dat een ara gedragsproblemen ontwikkelt. Veel mensen beschouwen een ara slechts als een mooi of grappig voorwerp, niet als een individu dat bijna net zo complex is als een mens. Een ara is een heel sociaal wezen en een hechte relatie met een soortgenoot of mens is de kern van zijn bestaan. Als hij gelukkig is, kan hij voor de mens fantastisch gezelschap zijn, maar als hij in deze relatie wordt beperkt, is zijn leven triest en gestresst.

hyacint

De meeste mensen zien ara’s alleen in de dierentuin of vogelpark. Deze dieren gedragen zich goed, zijn prima verzorgd en komen sympathiek en amusant over omdat ze praten en kunstjes doen. Ze lijken van een afstandje dan ook ideale huisdieren. Maar tegenover ieder uur plezier, staan minstens twee uur hard werken, schoonmaken, voeden en trainen! In een grote dierentuin klinkt daarnaast het gekrijs van een ara niet zo hard, maar in uw woonkamer is het oorverdovend en kan het een probleem worden.

Overwegingen

U moet uw beslissing om een ara aan te schaffen dan ook niet op emotionele gronden nemen, maar juist goed nadenken en daarbij de volgende factoren afwegen:

01.Heb ik ervaring met andere dieren en in het bijzonder papegaaien?Een ara is een gecompliceerde en moeilijke vogel om in huis te hebben. Het is echt een pré om al eerder  vogels als huisdier te hebben gehad voor u overgaat tot de aanschaf van de allermoeilijkste.
02.Kan ik of één van de gezinsleden een jaar of 50 voor een ara zorgen?Het is niet eenvoudig een nieuw baasje voor een ara te vinden en de verandering van eigenaar bezorgt een ara veel stress.
03.Kan ik dagelijks minimaal een uur met mijn ara doorbrengen?De beste manier om een sterke band met uw ara op te bouwen is door veel aandacht aan hem te besteden. Aangezien een ara daar op gaat rekenen is het verstandig om iedere dag ongeveer dezelfde tijd te besteden.
04.Kan ik het opbrengen mijn ara dagelijks te trainen?Opvoeden en trainen is uitermate belangrijk voor een jonge ara. Met tien minuten per dag bent u overigens al een heel eind op weg.
05.Ben ik of een ander familielid iedere dag minstens 19 uur thuis?Een ara moet overdag niet meer dan vijf uur alleen worden gelaten (een jonge ara heeft ’s nachts 11 uur slaap nodig en doezelt nog zeker twee of drie uur overdag). Overweg eventueel een tweede vogel (niet persé een ara).
06.Kan ik zorgen voor de juiste voeding en huisvesting van een ara?Zult u zorgen voor de essentiële bestanddelen van zijn dieet zodat uw ara gezond blijft? Idem voor de huisvesting van zo'n vogel? En kunt u dat allemaal wel betalen? Deze kosten tellen aardig aan, en zijn hoger als de aanschafkosten van uw ara. Kijk voor meer informatie op onze pagina 'wat kost een ara?'.
07.Heb ik er geen moeite mee dat een ara een echte sloper is?Kunt u wat schade in huis verdragen? Zeker een puberende ara of een broedse ara kan behoorlijk wat verbouwen aan uw huis.
08.Kan ik tegen die herrie?Kunt u tegen het lawaai - vooral als u uw favoriete tv-programma kijkt of probeert een telefoongesprek te voeren? Hoe goed we een ara ook trainen, het blijven dieren die geluid maken. Vaak zijn er twee perioden per dag dat er wat meer geluid is (vergelijkbaar met de fourageer perioden in de natuur).
09.Rook ik niet of zou ik kunnen stoppen met roken?Meeroken is voor niemand goed, en zeker voor uw ara niet. Daarom moet een ara uit de buurt van rook gehouden worden.
10Heb ik geen last van astma of andere ademhalingsproblemen?Het verenstof van ara's zou dan namelijk uw gezondheid verder kunnen schaden. In ieder geval moet u minimaal zorgen voor een goede ventilatie en eventueel een luchtreiniger aanschaffen. Uiteraard blijft het besproeien en het douchen van uw ara de beste manier om stof te verwijderen. Gelukkig zijn ara's minder stoffig als andere soorten papegaaien.

Als u één of meer van deze vragen met ‘nee’ beantwoord heeft, moet u nog eens goed heroverwegen of u aan een ara wilt beginnen. Wellicht is een ander soort vogel dan een betere optie voor u. Als u overal met ‘ja’ hebt geantwoord, zou u een geschikte persoon kunnen zijn om voor een ara te zorgen.

Voldoening en vermaak

grvlWat staat er tegenover? Het leven met een ara kan een grote bron van voldoening en vermaak zijn. Een tamme ara kan de reden zijn om ’s-morgens met plezier op te staan. Afhankelijk van de soort kunnen ara’s speels, humoristisch, spraakzaam, ondeugend en aanhankelijk zijn. Het houden van dieren kan therapeutisch werken en een gezonde invloed op mensen hebben. Als u een ara met liefde behandelt, zal hij u die dubbelop teruggeven. Als u tegen hem schreeuwt of agressief wordt, bootst hij dat gedrag na. Een volwassen ara is net als een kind van een jaar of vier: hij is de afspiegeling van de volwassenen die hem hebben opgevoed. Daarnaast is hij in staat duidelijke gevoelens te tonen – liefde of diepe afkeer. Als zijn afkeer is gericht op het familielid dat hem heeft opgevoed of dat het meest met hem optrekt, zal deze zeker teleurgesteld zijn. Als niemand anders in de ara geïnteresseerd is, zal dit leiden tot verwaarlozing. Probeer daarom ook vanaf het begin andere familieleden te betrekken, juist ook bij het trainen en opvoeden. Het is een feit dat ara’s (in tegenstelling tot honden) niet simpelweg van iemand houden omdat hij of zij hem aandacht en voedsel geeft. Ara’s zijn uiterst gevoelige en opmerkzame vogels. Zij voelen emoties, inclusief angst. Anderzijds kan een ara een hekel hebben aan iemand om onduidelijke redenen, zelfs om iets schijnbaar onbenulligs als een stem.

Gezinssituatie

blgl2Iemand die bang is voor een ara, kan er meestal niet mee overweg; de ara domineert deze persoon al snel en de ara krijgt al bijtend zijn zin. Ara’s geven meestal de voorkeur aan stille en kalme mensen. Gezinsleden die schreeuwen, wild met hun armen zwaaien en zich onvoorspelbaar gedragen zullen niet snel hun uitverkoren maatjes worden. Zowel volwassenen als kinderen moeten daar rekening mee houden. Soms houden ara’s echter juist wel van drukke kinderen met schelle stemmen, omdat dit hen stimuleert lawaaiig te zijn. Ara’s leven graag in een druk gezin waar zij alle bezigheden kunnen observeren of in een huis met één of twee personen die veel tijd met hem kunnen doorbrengen. Het is voor een ara verschrikkelijk als hij wordt behandeld als versiering, niet uit zijn kooi mag komen en geen liefde ontvangt. Voor een sociaal en intelligent wezen als de ara betekent dit een levende dood.

Socialisatie

De meeste ara’s die als huisdieren worden verkocht, worden vaak speciaal voor dit doel met de hand gevoerd vanaf een leeftijd van enkele dagen of enkele weken. Meestal is er geen contact geweest met andere ara’s buiten het nest, en is er dus géén sprake van socialisatie met andere ara’s. Zo’n ara identificeert zich meer met mensen dan met andere ara’s, waardoor ze veeleisende huisgenoten worden. Ze hunkeren naar regelmatige menselijke aandacht en hebben die echt nodig. Als ze deze aandacht niet krijgen kunnen ze ernstige gedragsproblemen ontwikkelen (zoals bijten, schreeuwen en plukken). Socialiseren op jonge leeftijd met andere jonge vogels is absoluut noodzakelijk om probleemgedrag op latere leeftijd te voorkomen. Heeft u weinig tijd, dan is het ook beter om twee ara’s te houden.

glvlU moet ermee rekening houden dat ara’s en andere huisdieren misschien niet met elkaar kunnen opschieten, maar zij zouden ook de beste maatjes kunnen worden! Ook hier is het toverwoord socialisatie. Wat een ara al op jonge leeftijd gewend is zal hij zijn leven lang niet meer vergeten. Bij ons groeien de ara’s op in een omgeving met andere huisdieren en zijn op dat vlak veel gewend. Een waarschuwing is echter wel op zijn plaats: honden en katten blijven natuurlijk roofdieren en zijn ook drager van gevaarlijke bacteriën.

In tegenstelling tot wat veel papegaaienkenners en kwekers denken, duurt de ‘weaning periode’ (letterlijk te vertalen als de periode van het ‘spenen’) van een ara tot twee jaar. In deze periode leert een ara alles wat nodig is om een volwassen ara te zijn. Hoe jonger een ara gestimuleerd wordt om de hersenen te ontwikkelen hoe beter dat het is en hoe verder de ara zal komen. Het draait hierbij heus niet alleen om het zelfstandig leren eten, maar om veel meer dan dat. In deze periode zijn aspecten als socialisatie (met mensen, andere vogels en overige huisdieren), leren leven in de huiskamer en het trainen van gedrag en vaardigheden heel belangrijk. U koopt toch ook geen puppy of kitten, dat is opgegroeid in een schuurtje of garage zonder enige vorm van socialisatie en aandacht?

blgl3

Tenslotte

Een ara bezitter moet er ook rekening mee houden dat ara’s na een aantal jaren agressief kunnen worden tijdens de broedperiode en in die periode gezinsleden aanvallen. Een reden te meer om een ara goed op te voeden en te trainen en wellicht ook een argument om (tegen die tijd) er een tweede ara bij te zetten. Om een goede ara eigenaar te zijn moet u trachten te begrijpen hoe uw ara de wereld ziet en wat hij nodig heeft en prettig vindt. Goed naar de natuur kijken helpt daarbij. U moet ook zijn gedrag leren ‘doorzien’ en daarop trainen. Zorgvuldige observatie is heel belangrijk!