Amerikaanse wetenschappers hebben ontdekt waarom wolven in tegenstelling tot honden niet of nauwelijks kunnen worden getemd door mensen – bron: nu.nl

Wolven zijn waarschijnlijk ontembaar omdat hun zogenaamde socialisatieperiode al na twee weken begint, wanneer ze nog doof en blind zijn. Door de beperkte ontwikkeling van hun zintuigen in deze verkennende levensfase kunnen ze niet zoals honden gewend raken aan mensen. Dat schrijven biologen van de Universiteit van Massachusetts in het wetenschappelijk tijdschrift Ethology. De onderzoekers bestudeerden de ontwikkeling van zeven wolvenpups en 43 pas geboren honden. Ze registreerden hoe de jonge dieren in verschillende fases van hun jeugd reageerden op geluiden, visuele prikkels en geuren. Ook brachten ze in kaart wanneer de socialisatieperiode van de pups begon. In deze vier weken durende periode verkennen honden en wolven de wereld om zich heen en doen ze bepalende indrukken op voor de rest van hun leven.

Uit het onderzoek bleek dat wolvenpups al na twee weken op onderzoek uitgaan. Hun reukzin werkt dan al goed, maar hun zicht en gehoor is nog niet ontwikkeld. Honden beginnen pas na vier weken met het verkennen van hun omgeving, als ze niet meer blind en doof zijn. Dat verklaart volgens de wetenschappers waarschijnlijk waarom wolven zich in de rest van hun leven ‘wilder’ gedragen. ”Wanneer wolven hun gehoor beginnen te gebruiken, zijn ze al druk aan het verkennen en schrikken ze van de geluiden die ze om zich heen horen”, verklaart hoofdonderzoekster Kathryn Lord op de nieuwssite van de Universiteit van Massachusetts. ”Als ze daarna ook hun zicht ontwikkelen, zijn ze bang voor alles dat ze zien. Wolven krijgen dus een heleboel zintuiglijke schokken die honden niet ervaren in hun vroege jeugd.” Door hun gebrekkige waarneming en gehoor tijdens hun socialisatieperiode kunnen wolven nooit helemaal gewend raken aan mensen, zo betogen de wetenschappers. ”Als je een hond wilt socialiseren, hoef je hem maar negentig minuten lang in de buurt van mensen te laten wanneer hij tussen de vier en acht weken oud is”, aldus Lord. ”Met wolven zou je 24 uur per dag contact moeten hebben tijdens hun socialisatieperiode om hun angsten te doen afnemen, en zelfs dan gaan ze zich nog niet zo aan je hechten als honden.”

[whitespace height=”30″]